Esto es lo que le sucedió a la actriz 'Hechizada' Alice Pearce antes y después de interpretar a 'Mrs. Kravitz ” — 2021

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Existe una forma en que marcas específicas se convierten en el nombre que se le da a los artículos genéricos, como 'Scotch Tape' para cinta adhesiva o 'Xeroxes' para fotocopias. Y ocurre lo mismo cuando se trata de vecinos entrometidos que con frecuencia, especialmente para las personas con una exposición significativa a la Elizabeth Montgomery comedia de enredo Embrujado - se encuentran con la respuesta, “Sra. ¡Kravitz ha vuelto a hacerlo! '

La señora Kravitz, por supuesto, es Gladys Kravitz (Alice Pearce), que vive a poca distancia de Samantha y Darrin Stephens (Elizabeth y Dick York ) y siempre está tratando de averiguar por qué suceden tantas cosas extrañas dentro y alrededor de esa casa ( psst , Samantha es una bruja). Su esposo, Abner (George Tobias), deja el espionaje a su esposa y no oculta el hecho de que él piensa que ella está loca. Presentado desde el principio, el personaje se puso inmediatamente de moda entre la audiencia y los productores.

“Originalmente me contrataron para hacer solo dos de los primeros segmentos de Embrujado como la esposa del actor George Tobias ”, explicó Alice Pearce, todavía sorprendida, al El Tipton Daily Tribune en junio de 1965. “A los productores les gustó lo que hicimos, aparentemente, y nos firmaron para más episodios. Hasta la fecha, he aparecido en unos 16 programas. Ahora tengo un contrato de cinco años con Columbia Pictures, que es la empresa matriz de Screen Gems, los productores de Embrujado . yo amor trabajar en la televisión con regularidad, porque lo encuentro tan estimulante como el escenario, porque todavía tengo mucho que aprender al respecto '.



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Sus cualidades únicas

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(Televisión de Columbia Pictures)



Desde la perspectiva de hoy, hay un tinte de tristeza en torno a esas palabras, ya que menos de un año después Alice fallecería, pero en ese momento, se sentía triunfante por alcanzar su siguiente meseta como actriz. Refleja historiador de la cultura pop y autor Geoffrey Mark, 'Alice Pearce fue una brillante pieza de comedia para Embrujado y es una pena que fuera el final de su carrera, porque fue una gran influencia para muchas otras mujeres de la comedia. Se había iniciado en Nueva York haciendo representaciones teatrales en vivo y en clubes nocturnos y era original. Realmente no sé si podría señalar a alguien más como ella.



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Alice Pearce, ca. 1950

'Tenía un aspecto muy inusual para el mundo del espectáculo', añade. “Ligero de estatura, sin barbilla, nariz grande y una voz penetrante, sin juego de palabras. Muy difícil para ella ser categorizada, lo que la hizo destacar, pero también le dificultó conseguir trabajo porque fue tan especial y único. Pero la gente en el negocio se fijó en ella. Uno pensaría que varias veces en el camino habría sido una gran estrella, pero cada vez que tuvo un gran éxito, no pareció durar '.

'Maravilla sin mentón'

Una foto de relaciones públicas temprana de Alice Pearce



Alice nació el 16 de octubre de 1917 en la ciudad de Nueva York. Sus padres eran Margaret Clark y Robert E. Pearce, este último trabajando como especialista en banca extranjera, lo que resultó en que la familia se mudara a Europa cuando ella tenía solo 18 meses. Cuando tenía nueve años, vivían en Bruselas, Bélgica, y su padre representaba al Chase National Bank. 'Una tarde', le dijo al El Paso Times en 1964, “estaba jugando en un parque, luciendo en un columpio. Creo que estaba tratando de impresionar a algunos chicos. Subí mucho, perdí el agarre y me salí del swing '.

Dolorosamente, aterrizó en su barbilla con tal impacto que su crecimiento se vio afectado permanentemente. Sus padres acudieron a una variedad de dentistas y especialistas en huesos que trabajaban en Europa en busca de ayuda, pero no había nada que pudieran hacer por ella y era algo con lo que Alice tendría que lidiar por el resto de su vida.

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Sorprendentemente, encontró la aceptación de sus compañeros

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(MGM)

Como Alice compartió con El Miami Herald “Todas las chicas quieren ser hermosas, especialmente en nuestra sociedad donde ponemos un tremendo énfasis en la belleza física. En nuestra cultura, según los anuncios, ser bella es automáticamente ser feliz. Supuestamente las puertas se abren para ti en todas partes, los hombres se desmayan, la belleza es la clave del éxito. Nada de esto es cierto, pero como a todas las niñas, este concepto me lavó el cerebro, lo que, por supuesto, me hizo infeliz '.

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EN LA CIUDAD, de izquierda a derecha: Alice Pearce, Gene Kelly, 1949

La realidad, descubrió, era un poco diferente de lo que esperaba. Su familia se mudó de regreso a los Estados Unidos cuando ella era una adolescente, y se embarcó en la Escuela de Maestros en Dobbs Ferry, Nueva York, que de alguna manera fue muy reveladora. 'Al principio, estaba cohibida por mi barbilla', admitió. El Scrantonian . “Los jóvenes pueden ser crueles y tenía miedo de que mis compañeros se burlaran de mí. Ellos no lo hizo . Fueron muy amables. Como resultado, no desarrollé ningún trauma. Me sentí infeliz por un tiempo, pero me negué a permitir que mi barbilla o la falta de una me produjera un complejo de inferioridad '.

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Ella se sintió atraída por la vida de actor

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(MGM)

Actuar fue algo que siempre la atrajo y fue algo que decidió abrazar por completo al asistir al Sarah Lawrence College, del cual se graduó en 1940 con un título en drama. 'No puedo recordar cuando no fue apareciendo en obras de teatro escolares ”, dijo Alice. “Cuando les dije a mis padres que después de la universidad Tenía la intención de convertirme en actriz, no les gustó demasiado . Sabían tan poco sobre el teatro en ese momento que desconfiaban de él y esperaban que pudiera expresar el deseo de hacer otra cosa '. Ella no lo hizo.

En un perfil de 1950 publicado en El Brooklyn Daily Eagle , informaron, “Fue mientras estaba en Sarah Lawrence cuando Alice tuvo su primera aventura como animadora. De acuerdo con la práctica en esa escuela, era su tarea, como estudiante de teatro, hacer algún trabajo de campo en el verano para demostrar que podía funcionar más allá del ámbito del campus. Su estrategia, en este extremo, la llevó a la Universidad de Princeton, donde se abrió camino a codazos en un Princeton Triangle Show, ganó el apoyo de un estudiante, Mark Lawrence, y juntos cocinaron la conducta ruidosa y herética en el escenario que le valió una considerable carrera profesional. fama.'

Descubriendo su verdadero llamado

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(Televisión de Columbia Pictures)

Alice detalló: “Cuando llegué a Sarah Lawrence College, me miré en el espejo un día. Hice un inventario de mí mismo. Lo más inusual de mí fue mi barbilla, y fue entonces cuando decidí aprovecharlo y convertirme en comediante, así que estudié dramaturgia. Me encantaba imitar a los invitados que recibía mi madre en Washington Square. Particularmente un cantante que siempre tenía una solicitud, desde Dios sabe dónde, para el 'Bell Song'. Tenía que ser el alma de la fiesta. Creo que siempre puedo ver lo gracioso en cualquier situación y me temo que mi madre nunca entendió cuando papá y yo nos guiñamos el ojo por bromas privadas '.

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EL SEXO OPUESTO, de izquierda a derecha: Alice Pearce, June Allyson, 1956

No fue fácil encontrar trabajos profesionales, de hecho, para llegar a fin de mes cuando se mudó a Nueva York, ella 'vendía bombachos en Macy's'. Decidiendo ser proactiva, también creó un acto para ella misma. Dice Geoffrey: “Se abrió paso primero en las existencias de verano, luego en los clubes nocturnos en un momento en que los clubes nocturnos no eran solo conciertos. Tenías que tener un concepto completo para un acto de club nocturno, y tenías que poder cantar y hacer comedia. Debían tener un hilo que lo atravesara; no era solo una canción tras otra o alguien parado allí haciendo bromas. El trabajo sofisticado en un club nocturno de Nueva York es algo que casi ya no existe, pero ella fue maravillosa en eso. Y luego ella De Verdad rompió en Broadway y fue una de las estrellas de En la ciudad .

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'Tan buena fue ella en esto, que cuando hicieron la versión musical de la película de MGM, ella era la única persona del elenco que trajeron a West para que estuviera en la película', continúa. “Así que ahí está ella, haciendo un número musical con Gene Kelly y Frank Sinatra y, sorprendentemente, no condujo a nada nuevo. No la llevó a un contrato con MGM, no la llevó a ser una presencia de comedia en película tras película. No funcionó de esa manera. Así que regresó a Nueva York y rara vez filmaba. Más a menudo, hizo televisión en vivo, clubes nocturnos y trabajo en el escenario '.

Buscando 'un tipo de Alice Pearce'

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(Televisión de Columbia Pictures)

Irónicamente, a menudo se le decía que los productores y directores estaban buscando 'tipos de Alice Pearce', lo que parecería haber sido una entrada para un trabajo estable. 'Pero a veces no sirve de nada', dijo. The Los Angeles Times . “Recuerdo que fui a leer un papel y cuando nos pasaron el guión a unas 10 de nosotras en la sala de espera, notamos que describía al personaje como 'un tipo de Alice Pearce'. Bueno, las otras chicas dijeron: '¿Por qué son? estamos perdiendo el tiempo? Alice está aquí ''. Sin embargo, esperaron, y es algo bueno que lo hayan hecho. Leí, pero no lo hizo conseguir el papel '.

Alice había estado en En la ciudad de 1944 a 1946, la versión cinematográfica en 1949, y la respuesta a eso en realidad le llevó a una serie de variedades de televisión titulada El show de Alice Pearce , aunque no hay registro de cuántos episodios se produjeron. Los créditos de etapa adicionales incluirían Mira mamá, estoy bailando; Pequeña maravilla, los caballeros las prefieren rubias, el arpa de hierba, querido Charles, ángeles caídos, cobre y latón, Las campanas están sonando (donde conoció a su primer marido, el director de escena Paul Davis) y Midgey Purvis . Su última aparición en Broadway sería la de Noel Coward. Navegar lejos.

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LA FAMILIA ADDAMS, Marie Blake (también conocida como Blossom Rock), 1964-66

En verdad, parecía haber encontrado su lugar en la televisión, apareciendo en programas de antología y como estrella invitada en otros, incluidos tres episodios de Jamie (1953 a 1954). Hizo una audición para el papel de la abuela en La familia Addams pero fue rechazada porque le dijeron que era demasiado joven. Entre programas, también participó en algunos comerciales de televisión que fueron muy populares. Ese mismo año le ofrecieron Embrujado, que ella aceptó felizmente.

Alabanza a Alice y Gladys Kravitz

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(Televisión de Columbia Pictures)

Geoffrey señala: 'Creo que puedo decir sin que me contradigan, Alice Influyó en toda una generación de mujeres. quien luego creció a un gran estrellato en la televisión. Fue una influencia en Carol Burnett, fue una influencia en Charlotte Rae, fue una influencia en Carole Cook. Y tantas otras mujeres que no eran necesariamente feas, pero que no eran grandes bellezas y tenían carreras con una sexualidad estrafalaria, divertida, hambrienta de hombres y ardiente, pero ningún hombre para compartirlo con el tipo de personas. Y ella lideró la ola de eso. En verdad, no había nadie como ella, así que cuando la eligieron como la Sra. Kravitz, pudo usar todo lo que la hizo especial en este papel; su ritmo de comedia, esa voz no solo en cómo hablaba, sino en los sonidos que pronunciaba cuando mostraba miedo, desaprobación o asombro por algo que estaba sucediendo en el programa. Ella robó cada escena en la que estaba. Ella y George Tobias, quien interpretó a Abner, fueron maravillosos juntos y demostraron ser tan fuertes que fueron contratados como matrimonio en El barco con fondo de cristal , la película de Doris Day.

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Embrujada, Elizabeth Montgomery, (1960), 1964-1972. foto: Gene Howard / TV Guide / Cortesía de la colección Everett

“Ahora, en la redacción de este programa, a medida que desarrollaron a la Sra. Kravitz”, explica, “ella pasa de ser una arpía muy ocupada, a casi ser una víctima de la brujería. Sí, no tenía ningún derecho a espiar tanto a los Stephens. Por otro lado, vio algunas cosas muy inusuales por las que la mayoría de la gente se asustaría si las vieran. Así que es como, maldito si lo haces, maldito si no lo haces. No debería haber estado mirando, pero al mismo tiempo no estaba mintiendo. Ella vio magia y sabiamente escribieron en el guión que los Stephens entendieron que ella sí vio estas cosas. No la culparon por ello, y Samantha y Gladys Kravitz se hicieron amigas. Toman café juntos. Hacen obras de caridad juntas. Creo que incluso almorzaron juntos un par de veces '.

Disfrutando de los efectos especiales de 'Bewitched'

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(Televisión de Columbia Pictures)

Él cree que las cosas se organizaron para que al público no solo le gustara Gladys Kravitz por su humor, sino también por el personaje en sí. 'Sí', dice, 'ella es peculiar y entrometida y cada vez que lo hace, recibe su merecido. Alice le dio calidez al personaje; no era un carácter de una nota. Ella podía ser generosa, podía ser considerada, podía ser cálida y amorosa, podía ser chillona, ​​podía ser una entrometida, podía ser egoísta, todo tipo de colores para el personaje, lo que lo hacía interesante '.

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Embrujada, Dick York Elizabeth Montgomery, temporada 3, 1964-1972.

Uno de los aspectos más destacados de Alice, además de trabajar con Elizabeth Montgomery y George Tobias, estaba viendo al equipo de efectos especiales hacer lo suyo. 'Se les ocurren un montón de trucos para jugar conmigo', se rió. “Aún así, son mucho mejores que la experiencia que viví la primera vez que hice un programa de televisión. Era finales de 1946 y yo formaba parte de un grupo que participaba en una transmisión por televisión en circuito cerrado de un desfile de modas. Las cosas eran bastante primitivas entonces y requerían el uso de una serie de luces enormes. Estaban tan calientes que solo podías trabajar debajo de ellos durante unos cinco minutos a la vez. Nos dieron pastillas de sal. ugh - para superar sus efectos enervantes. Tenía puesto un vestido con botones de plástico y mis apariciones tuvieron que ser interrumpidas cuando las luces finalmente derritieron los botones. Honestamente puedo decir que nunca he trabajado en condiciones tan difíciles '.

Tristemente, llega el final

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(Televisión Coolumbia Pictures)

Eso no es exactamente cierto. Alice apareció como la Sra. Kravitz durante las dos primeras temporadas de Embrujado y ya había sido diagnosticado con cáncer terminal antes de comenzar a disparar. De alguna manera, sin embargo, se obligó a seguir trabajando, avanzando y filmando su último episodio, 'Prodigy', unos meses antes de que se emitiera. Lamentablemente, Alice murió el 3 de marzo de 1966, a la edad de 48 años.

Herbie J Pilato, autor de numerosos libros de televisión clásicos, que incluyen varios trabajos definitivos sobre Embrujado , explica, “Tanto Elizabeth Montgomery como su entonces esposo William Asher, el director y productor principal del programa, adoraron a Alice Pearce y quedaron devastados cuando murió la actriz. Pearce había sufrido de cáncer durante buena parte de la segunda temporada de Embrujado . Si se observan de cerca los últimos episodios del segundo año, queda claro que la enfermedad le había pasado factura a la actriz. Estaba dolorosamente delgada y, para aumentar su volumen, el departamento de vestuario la equipó con capas adicionales de ropa. Fue un momento agridulce cuando Pearce, quien fue nominada a un Emmy por su papel, ganó ese año, póstumamente. Su [segundo] esposo, el director Paul Davis, aceptó el premio en nombre de su esposa '.

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(Televisión de Columbia Pictures)

Agrega Geoffrey, 'Alice querido trabajar. No quería dejar que su enfermedad la definiera. Una de las cosas que hicieron fue ponerle una peluca sin importar cómo cambiaría su salud. La peluca definiría su carácter. Y mientras miras el programa en la segunda temporada, la peluca parecía hacerse cada vez más grande. Por supuesto, Alice se estaba volviendo más pequeña el cáncer la estaba carcomiendo . No superó la segunda temporada '.

'Después de su muerte', relata Herbie, 'Bill Asher le preguntó a Alice Ghostley, quien había aparecido como invitada temprana en Embrujado como otro personaje, para asumir el papel de Gladys Kravitz, pero Ghostley se negó. Se sentía incómoda al hacerse cargo del papel porque había sido muy amiga de Pearce. 'Simplemente no pude hacerlo', me dijo Ghostley en 1988. Pero cuando se le acercó para interpretar el papel de Esmeralda, que era un personaje completamente nuevo, dijo que sí '.

La Sra. Kravitz regresa ... Más o menos

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(Colección Thomas McCartney)

Una 'señorita' Kravitz temporal fue la solución para algunos episodios después de la muerte de Alice. Ella era la hermana de Abner Kravitz, interpretada por Mary Grace Canfield ( más tarde de Acres verdes fama ), pero finalmente, Sandra Gould fue contratada para asumir el papel de Gladys.

'Pero hay fueron problemas ”, dice Herbie. “En primer lugar, Elizabeth todavía estaba desconsolada por la pérdida de su amiga, Alice Pearce, y, en segundo lugar, no estaba 100% detrás de la elección de Gould como Gladys. 'Nunca quise que Sandra Gould interpretara a la señora Kravitz', me dijo Elizabeth. 'Ella fue demasiado áspera en el papel'.

Geoffrey está de acuerdo con la decisión del casting. 'Tan brillante como fue elegir a Alice para interpretar a la Sra. Kravitz, así de mal interpretada estaba Sandra Gould, interpretando el mismo papel', opina. “Sandy Gould procedía de una disciplina diferente. Era principalmente una actriz de radio y televisión que hacía alguna que otra película porque, como Alice, tiene una voz inconfundible. Esta voz nasal, New Yawk. Ella era una mercancía conocida, pero lo que podía no Lo que hice fue traer calidez a la parte que Alice había hecho. Por lo tanto, una vez que se dieron cuenta de que ella no podía manejar el patetismo, no pudo manejar un momento serio ... La interpretación de Sandy de la Sra. Kravitz fue de una sola nota. Chillona y enojada. Tuvieron que usar el Kravitz con menos frecuencia y, en algunos casos, solo usaron a George. Ella eligió jugar con su crueldad como si no pudiera estar Samantha Stephens. Lo peculiar del retrato de Alice se volvió mezquino y desagradable en el retrato de Sandy. Creo que la mayoría de los fans de Embrujado No me hubiera importado almorzar o tomar una taza de café y un trozo de pastel con la Sra. Kravitz de Alice Pearce, pero no creo que nadie hubiera querido sentarse con la Sra. Kravitz de Sandra Gould '.

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(Televisión de Columbia Pictures)

Una persona que obviamente hizo disfrutar de la Sra. Kravitz, más allá de la audiencia, y la oportunidad de interpretarla fue, por supuesto, Alice Pearce. 'Escucho a los actores quejarse de estar atados a una serie, pero me encanta', dijo. El diario heraldo de Dayton, Ohio en 1965. “Me encanta la seguridad de una carrera a largo plazo, incluso en el teatro. Me gusta interpretar el mismo papel año tras año tras año maravilloso. Eso puede deberse en parte a mi madre. Tuve una madre muy nerviosa que me advirtió que el teatro no era un negocio confiable y que debería tener un oficio al que recurrir. Así que fui a una 'Y' y aprendí taquigrafía y mecanografía y me gradué con una B +, y estaba muy orgulloso. Supongo que estoy aún más orgulloso de no haber tenido que recurrir a él '.

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